以人为本的设计流程之观察

        双钻设计模式描述了设计的两个阶段:找到正确的问题,和满足用户需求。实际上这怎么实现呢?这时以人为本的设计流程就可以发挥优势:以人为本的设计可以入双钻(发散一聚焦)设计流程中使用。
        以人为本的设计流程有四个行动步骤:
        1.观察
        2.激发创意(构思)
        3.打样
        4.测试

这四个步骤循环往复,也就是说,可以一遍又一遍地重复它们,每一次循环都会对问题有更多的领悟,逐步接近期望的方案。现在让我们来逐个分析每一个步骤。

观察

        初步理解问题的本来面目,是设计研究的原则的一部分。请注意,这里指对客户和在一定条件下使用产品的用户的调查研究。这不是科学家们在实验室里做的科学研究,科学家们在努力寻找自然法则。设计调研者会找到潜在用户,观察他们的行为,试图理解他们的兴趣爱好、动机以及真实需求,为产品设计逐步进行问题定义,就来自深入了解用户想要完成的日标任务,以及他们要经历的障碍。客户研究非常关键的一点就是观察目标用户的行为,在自然状态下,在他们的日常生活中,以及正在设计的产品或服务将来实际应用的场合。在用户的家里、学校和办公室观察他们的活动。注意用户的通勤,聚会、用餐,以及同朋友在本地酒馆的小聚。如果必要,可以跟随用户去淋溶,因为这是了解用户的关键时刻,只有在使用中,用户才可能碰到真实状况下的问题,而不仅仅是一些纯粹的孤立事件。这个方法被称作“应用人类学”2。从人类学研究的一个领域延伸而来。由于目的不一样,人类的种群分析不同于缓慢的,更加学术化和研究型动的学院派人类学研究,一方面,设计调研者要确定用户需求的明确目b,可以通过新产品来体现。另一方面,产品的设计周期受时间和预算的阻制,比起典型的,持续数年的学术理论研究,这些都要有快速的评价结果。
        调研对象应当与潜在用户一致,这一点非常重要。注意,用传统方法衡量人群而得到的数据,比如年龄,教育和收入等等,并非经常么重要我们最关注的是将要完成的行动。尤其当我们观察大范围不同的文化,行动通常惊人的相似。因而,研究应当注重行动,以及它们如何被实施,同时观察本地环境和文化如何影响并改变行动。在一些情况下,譬如那些广泛使用在商业中的产品,操作行为占据主导地位。于是,汽车,计算机和电话都是全球相当标准化的产品,因为它们的设计需要反映产品所支持的行为方式。
        其他一些情况下,需要对潜在人群做细致的分析。日本的少女与成年妇女非常不同,相应地,与德国的少女也有很大区别。如果一个产品打算在诸如此类的亚文化里使用,就必须研究特定人群。另外,可以为不同的需求设计不同的产品。一些产品成了身份地位或者群体的象征符号。在这点上,这些产品仍然具有使用功能,但它们还是时尚的代言。这也是一种文化里的青少年与另外一种文化里的青少年的不同之处,甚至在同一种文化里,从幼儿到老人都存在使用不同产品彰显身份的差异。设计调研者必仔细地校准要观察的在市场和产品的目标用户。
        是否正在设计的一些产品,会被用于计划投放的国家?只有一个方法能真正了解用户:到那个国家走一趟(设计团队里通常包括当地人)。不要走捷径,如果只是待在家里,与学生或从那个国家来的客人交谈,而你自己还是留在本地,你只能获得很少的能够准确反映目标市场的信息,或未来产品实际使用的方式,没有什么能够替代直接观察、同产品的未来使用者互动等有效方式。
        设计调研支持双钻设计流程的两个阶段。第一个菱形,即找出正确的问题,要求深入了解用户的真实需求。一且清楚地定义了问题,第二个阶段要求深入了解潜在用户群的行为方式。例如这些用户通常怎样表现,他们的能力和过往经历如何,以及可能支配其行为的文化习惯等等,然后再找出合适的解决方案。